El secreto mortal de la soja

Distribución del cultivo de soja en América del Sur

 

Este artículo describe el impacto del consumo de carne y lácteos en la deforestación para producir soja destinada a la alimentación animal. Los veganos no deben estar en el punto de mira sino los consumidores de productos animales.

Por Louisianna Waring

Cuando piensas en el consumo de soja, piensas en veganos. La leche de soja y el tofu se consideran productos deliciosos y nutritivos por derecho propio en muchas regiones del sur global, pero en Occidente se han vinculado especialmente a la identidad vegana.

Además, la soja es la base de varias alternativas populares a la carne: la proteína de soja texturizada se puede convertir en salchichas y pepitas, y el frijol de soja fermentado con tempeh, el consumo está ganando terreno.

En el Reino Unido,  una cuarta parte de los nuevos productos lanzados en 2019 venían con un reclamo vegano.

Veganos

Si bien esto ha sido celebrado por la comunidad vegana, este un interés creciente merece un análisis crítico. Puede ser cierto que quienes no consumen carne disfruten de su soja, pero ¿la industria alimentaria global se ha vuelto demasiado dependiente de la producción de soja?

Una población mundial en aumento significa demandas aún más altas en un sistema de producción de alimentos ya bajo estrés. Por lo tanto, debemos preguntarnos: ¿quién está impulsando la demanda de soja y a qué coste? El mes pasado, Greenpeace publicó su informe “Winging It”, que ayuda a proporcionar claridad sobre estos temas candentes.

El Reino Unido importa directamente más de tres millones de toneladas de soja al año y se estima que entre un 30 y un 60 por ciento proviene de fuentes “sostenibles”.

Además de un porcentaje general decepcionante, también debe tenerse en cuenta que las cadenas de suministro de soja son notoriamente difíciles de controlar, por lo que cualquier garantía de sostenibilidad no debe tomarse al pie de la letra.

Actualmente, alrededor del 1% de la población del Reino Unido es vegana, mientras que el 99 por ciento restante consume productos de animales. Logísticamente, ¿es posible que los veganos sean responsables del aumento de la demanda de soja? La respuesta es simplemente no. La cuestión de la escalada de producción de soja está en otro lugar.

La soja expande la deforestación en Argentina

Devastación

En 2018, casi el 70 por ciento de las importaciones de soja del Reino Unido, dos millones de toneladas, se realizó en forma de harina de soja y su principal objetivo es  la alimentación animal.

Criar animales de granja cuesta menos a los granjeros cuando éstos crecen rápidamente y alimentarlos con una dieta alta en proteínas de harina de soja consigue exactamente eso. Este crecimiento acelerado perjudica no solo a los animales, sino también al planeta.

Se importan otras 750.000 toneladas de frijoles de soya, pero la mayoría de estas serán trituradas para la alimentación animal.

El consumo de pollo en el Reino Unido se ha disparado recientemente. El intercambio de productos de vacas y cerdos por pollo puede parecer la opción ecológica para algunos, ya que podría reducir las emisiones directas de gases de efecto invernadero (GEI) del Reino Unido. Sin embargo, esto ignora por completo ciertas etapas de la cadena de suministro que tienen impactos devastadores en otras partes del mundo.

Más del 90 % del frijol de soya que se produce en el mundo se emplea para alimentar a los animales.

Deforestación

Además de esto, el Reino Unido importa más de 200.000 toneladas de soja en forma de aceite de soja, que es una cantidad muy pequeña en comparación con las cifras anteriores y se utiliza para muchos procesos industriales.

Finalmente, para agregar más a este problema, porque el Reino Unido actualmente consume tantos productos de animales que no podemos satisfacer la demanda.

Por lo tanto, al importar productos de animales también importamos indirectamente aún más soja que está integrada en la cadena de suministro. Se cree que son al menos otras 600.000 toneladas.

Satisfacer la gran demanda de soja del Reino Unido requiere casi 1,5 millones de hectáreas de tierra, que es más grande que Irlanda del Norte.

La gran mayoría de esto, más del 70%, se encuentra en países de América del Sur como Argentina y Paraguay, donde el cultivo masivo de soja está impulsando la deforestación, la extinción de especies y los incendios forestales.

Destrucción

Para poner esto en perspectiva, el uso del aceite de palma en varias industrias ha sido objeto de escrutinio público por prácticas insostenibles.

Cuando Islandia lanzó su video de Rang-tan en 2018, destacando los efectos que el cultivo masivo de palma puede tener sobre la disminución de las poblaciones de orangutanes, hubo un alboroto público. Se lanzaron peticiones para prohibir o reducir su uso, obteniendo cientos de miles de firmas.

Posteriormente, un número creciente de marcas, minoristas y fabricantes exhibieron con orgullo sus lemas “sin aceite de palma” como medallas, mientras que simultáneamente ignoraban un producto mucho más destructivo.

La soja se hace cada vez más controvertida

Los datos más recientes disponibles muestran que las importaciones de soja representan el 47% de la huella total de deforestación de la Unión Europea en comparación con el 10% del aceite de palma. Por lo tanto, la producción de soja es directamente responsable de casi cinco veces la cantidad de deforestación que el aceite de palma.

Si la industria alimentaria se toma en serio la sostenibilidad y no solo engaña a los clientes para que piensen que lo son, deben reevaluar todos sus modelos comerciales y no solo eliminar uno de los muchos ingredientes destructivos.

Responsabilidad

A través de los esfuerzos para llamar a las prácticas insostenibles de aceite de palma, el público ya ha demostrado que quieren mantener nuestros bosques lluviosos y los animales prosperando dentro de ellos.

Pero el aceite de palma no es el principal culpable: la culpa recae en la soja y no hay forma de ignorar el hecho de que su uso principal es alimentar a los animales y productos agrícolas.

 

Publicado originalmente en The Ecologist.

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