¡Os presentamos al grupo español del Intercambio Juvenil «Find your true colors»!

English version

A quick guide on how to find your true colours.

Let’s say you are young, open-minded and eager for adventure… You want to travel abroad and get to know other cultures, expand your horizon and learn new things? But oh, travelling is expensive, overwhelming to plan, and scary for some. We have an amazing proposal for you-Erasmus+ !

Erasmus+ youth in action programme offers a wide variety of exchanges that aim to get people from different countries together in a unique location and explore a common theme, share their knowledge and improve their competencies. This occurs through many activities like workshops, discussions, reflections, simulations, outdoor activities, assignments, games, excursions and lots more. All you have to do to apply as a participant is to be between 13- 30 years young, but don’t worry if you aren’t, you can still apply as a group leader which has no age limit. Usually, English is the main official language, so it would be good if you know a little bit of it. I’m sure you’re wondering about the price of all this… Well, it’s for free! Travel costs are reimbursed up to a certain amount and the accommodation and food are fully covered! You’d think it’s too good to be true, that there has to be a catch, but there isn’t one. These youth exchanges are funded by the European Commission and European Union, and last from 10 to 21 days. The projects can take place anywhere within Europe or partnering countries.

For us, the opportunity to apply for the project, Find Your True Colours was too good to miss. It took place in the lands of Slovenia (the land of dragons) and had 40 participants from Italy, Greece, Bulgaria, Hungary, Spain, Lithuania and Slovenia.

During our short and amazing stay in the 14th century castle in Rakičan, we had workshops that introduced us to different topics and activities to help us gain a better understanding on what stress is and how to deal with it. Some of these included animal therapy, where we had the chance to work with horses and feel their healing power. Another was Ohm and Qigong Meditation where we explored how to affect the energy within our bodies and eliminate stress. We learned how doing these as a group can be even more beneficial and fulfilling. We also looked into the importance of physical exercise on stress through hikes, manufacturing things with our hands like gardening, making spreads, anti-stress balls and herbal mixtures. One of the activities was about the creative side of theatre. We had to behave according to given scripts and tune in to what animal we related to most. This was emotional and freeing at the same time, as we could go outside our comfort zone and not care about how we looked on the side.

We had the opportunity to visit the nearby town of Morska Sobota through a city run, which included taking pictures with all the major sights and locals. In this way we were able to familiarise ourselves with the Slovenian environment and see first-hand just how organised and beautiful the city is.

At the first evening every country made food stands, where everyone had the chance to taste the delicasies of each and get to know one another. Every evening two countries presented their homelands and showcased their history, folklore, dances and cuisine. Most, made games and quizes with prizes at the end to encourage our competitive side and test the extent of our memory. This intercultural environment was really special and helpful to learn some phrases, break stereotypes and have fun.

In the end, the time flew by too fast but the connections and knowledge we each gained are a true treasure. The Erasmus + experience is something that everyone should try at least once, but beware, almost everyone falls in love with the process. The non-formal way of education combined with the intercultural environment flourishes and touches everyone in their own and special way.

So now it’s your turn. There are usually facebook groups and webpages of the many organisations to showcase projects happening all around Europe and beyond. What are you waiting for? 🙂

#Changinglives #openingminds

Spanish version

Una guía rápida sobre cómo encontrar tus verdaderos colores.

Pongamos que eres joven, de mente abierta y con ganas de aventura… ¿Quizá te apetece viajar al extranjero y conocer otras culturas, ampliar tus horizontes y aprender cosas nuevas? Pero claro, viajar es caro, estresante de planificar e incluso para algunos puede ser algo intimidante. Tenemos una propuesta increíble para ti: ¡Erasmus+!

El programa Erasmus+ Youth in Action ofrece una gran variedad de intercambios cuyo objetivo es reunir a personas de diferentes países en un lugar único y explorar un tema común, compartir conocimientos y mejorar competencias. Esto ocurre a través de muchas actividades como talleres, debates, reflexiones, simulaciones, actividades al aire libre, tareas, juegos, excursiones y mucho más. Todo lo que tienes que hacer para solicitar una plaza como participante es tener entre 13 y 30 años, pero no te preocupes si eres mayor, puedes solicitar ser group leader de tu país, para lo que no hay límite de edad. Por lo general, el inglés es el principal idioma oficial, así que es recomendable tener un nivel mínimo para comunicarte. Seguro que te preguntas por el precio de todo esto… ¡Pues es gratis! Los gastos de viaje se reembolsan hasta una determinada cantidad y el alojamiento y la comida están totalmente cubiertos. Pensarás que es demasiado bueno para ser verdad, que tiene que haber una trampa, pero no la hay. Estos intercambios juveniles están financiados por la Comisión Europea y la Unión Europea, y duran entre 10 y 21 días. Los proyectos pueden desarrollarse en cualquier lugar de Europa o de los países asociados.

Para nosotros, la oportunidad de participar en el proyecto Find Your True Colours era demasiado buena para dejarla pasar. El proyecto tuvo lugar en Eslovenia (la tierra de los dragones) y contó con 40 participantes de Italia, Grecia, Bulgaria, Hungría, España, Lituania y Eslovenia.

Durante nuestra breve e increible estancia en el castillo del siglo XIV de Rakičan, tuvimos talleres que nos introdujeron diferentes temas y actividades para ayudarnos a comprender mejor qué es el estrés y cómo afrontarlo. Una de estas actividades fue la terapia con animales, donde tuvimos la oportunidad de trabajar con caballos y sentir su poder curativo. Otra fue la meditación Ohm y Qigong, en la que exploramos cómo conectar con la energía de nuestro cuerpo y eliminar el estrés. Aprendimos que hacer esto en grupo puede ser aún más beneficioso y satisfactorio. También analizamos la importancia del ejercicio físico sobre el estrés a través de caminatas, trabajar directamente con nuestras manos como en la jardinería, la elaboración de cremas, bolas antiestrés y mezclas de hierbas. Una de las actividades más divertidas y a la vez profundas, estaba inspirada en el lado creativo del teatro. Teníamos que comportarnos de acuerdo con unos guiones dados y sintonizar con el animal con el que más nos relacionáramos. Fue emotivo y liberador al mismo tiempo, ya que pudimos salir de nuestra zona de confort y no preocuparnos por nuestro aspecto.

Tuvimos la oportunidad de visitar la cercana ciudad de Murska Sobota a través de una carrera urbana, que incluía hacerse fotos con los principales lugares de interés, así como con los lugareños. De esta forma pudimos familiarizarnos con el entorno esloveno y comprobar de primera mano lo organizada y bonita que es la ciudad.

En la primera velada, todos los países montaron puestos de comida, en los que todo el mundo tuvo la oportunidad de probar las delicias de cada uno de ellos y conocerse un poco más. Cada noche, dos nacionalidades presentaban sus respectivos países de origen, eseñando al resto su historia, su folclore, sus bailes y su cocina. La mayoría, hizo juegos y concursos con premios al final para fomentar nuestro lado competitivo y poner a prueba el alcance de nuestra memoria. Este ambiente intercultural fue realmente especial y útil para aprender algunas frases, romper estereotipos y divertirse sin más.

Al final, el tiempo pasó volando, pero las conexiones y los conocimientos que cada uno de nosotros adquirió son un verdadero tesoro. La experiencia Erasmus+ es algo que todo el mundo debería probar al menos una vez, pero cuidado, casi todo el mundo se enamora del proceso. El formato de educación no formal combinado con el entorno intercultural enriquece y toca a cada uno a su manera y de forma especial.

Así que ahora te toca a ti. Suelen existir grupos de Facebook y páginas web de las numerosas organizaciones para mostrar los proyectos que se llevan a cabo en toda Europa y más allá. ¿A qué esperas? 🙂

#Cambiandovidas #abriendomentes

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